Como parte de una serie continua de perfiles de nuestros afiliados del Programa de Medallones, recientemente tuvimos la oportunidad de conversar con el economista del EB-5 y veterano de la industria, Kevin Wright, sobre su trabajo, sus consejos a posibles inversionistas y sus opiniones sobre las reformas propuestas para el EB-5. Después de una década de funcionamiento independiente, la compañía de Kevin se fusionó con Baker Tilly en 2017.

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1. Gracias por esta charla, Kevin. ¿Podría contarnos un poco sobre su carrera e historia en EB-5?

He estado en el EB-5 desde 2006. Soy lo que se conoce como un economista del EB-5. La empresa que comencé, Wright Johnson, creó alrededor de 200 centros regionales, eso es aproximadamente uno de cada cuatro que existen en la actualidad. Continuamos con la creación de unos 800 estudios económicos y alrededor de 1000 planes de negocios para proyectos del EB-5.

Esa compañía se fusionó con Baker Tilly en 2017, por lo que además de crear centros regionales, estructurar planes de negocios y crear informes de creación de empleos, ahora nos hemos expandido y ofrecemos consultoría internacional sobre fuentes de fondos (SOF) y cumplimiento de agentes de bolsa y aprovisionamiento de inversionistas. Baker Tilly es el único agente de bolsa en el espacio del EB-5 que es de tamaño "institucional", que yo sepa. Estamos en 141 países; tenemos 750 oficinas, 30 000 empleados y USD 3 mil millones en ingresos a nivel mundial. Eso nos permite hacer muchas cosas nuevas, como el trabajo de fuentes de fondos en mercados desatendidos, donde los agentes generalmente no tienen el ancho de banda o el conocimiento local/de idioma para realizar un análisis adecuado de fuentes de fondos para los inversionistas y sus abogados.

Y luego están los viajes: en la actualidad, viajo y hablo sobre el EB-5 unos 25 días al mes. He hablado sobre el programa en más de 20 países.

2. ¿Qué consejos tiene para aquellos que están considerando una inversión en el EB-5? ¿Qué deberían buscar al elegir un proyecto?

Sugeriría que hagan la inversión lo antes posible. Muchos países ahora están entrando en retroceso y eventualmente la ley o las reglamentaciones aumentarán el precio de entrada al programa. El costo no hará más que aumentar y los tiempos de espera se prolongarán.

En cuanto a la elección de un proyecto, a los inversionistas del EB-5 les preocupan dos cuestiones diferentes:

3. ¿Cómo pueden sentirse seguros de que obtendrán una tarjeta verde permanente de manera exitosa?

Lo principal que hay que observar aquí es la creación de empleos. Yo alentaría a los inversionistas a invertir en proyectos donde los empleos se creen indirectamente a través de la construcción. Además, asegúrese de elegir un proyecto que tenga al menos un 50 % de amortiguación general de trabajos, idealmente con el 100 % de los trabajos exigidos provenientes de la construcción.

4. ¿Cómo pueden estar seguros de que por lo menos recibirán su dinero al final de la inversión?

En este caso, sugeriría que los inversionistas presten mucha atención a los antecedentes de los desarrolladores del proyecto y la estrategia de salida del proyecto.

5. ¿Qué errores o conceptos erróneos ve comúnmente entre los posibles inversionistas?

En los mercados emergentes, muchos inversionistas creen erróneamente que pueden simplemente comprar una casa y recibir una tarjeta verde. Desafortunadamente, no funciona así: el dinero debe estar en riesgo en un negocio.

Los inversionistas también se preocupan por pagar impuestos a escala mundial en los EE. UU. y no entienden que con una planificación adecuada, pueden reestructurar los activos y los ingresos antes de aterrizar en los Estados Unidos, lo que a menudo reduce su potencial carga fiscal de manera significativa.

6. ¿Cuál es su opinión con respecto a las reformas propuestas para el programa de EB-5?

No creo que nadie entienda realmente lo que está sucediendo con la legislación, o, dicho de otra manera: todos saben exactamente lo que va a pasar con la legislación, y todos son expertos, pero el problema es que ninguno de ellos está de acuerdo entre sí. Al final, vimos que la legislación del EB-5 volvió a fallar en 2018 y probablemente la pasen al año 2019 antes de que se produzca otro intento de cambiar la legislación.

¿Qué es lo único en lo que todos estarán de acuerdo? La necesidad de aumentar la cantidad de visas. No tengo muchas esperanzas de que algo así suceda; tal vez tengamos una oportunidad con la presión de todos, con Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (Deferred Action for Childhood Arrivals, DACA), el Muro y la inmigración en general, el gran revuelo que está sucediendo, tal vez, solo tal vez, si vamos a deshacernos de las loterías de visas y la migración de cadenas, hay que llenar esos lugares con algo. Y simplemente duplicar la cantidad de visas en el EB-5 no es la gran cosa, en términos relativos, pero marcaría una gran diferencia para todos. Si se hace eso, de la noche a la mañana, China vuelve a abrirse. También hay demandas en progreso para tener en cuenta a los inversionistas solo para la cuota, y no sus derivados, pero eso es más un parche que una solución permanente.

También ha pasado mucho tiempo desde que contamos con verdaderas regulaciones y una supervisión real en esta industria. Todos están de acuerdo en que es una gran idea. Ser un agente de bolsa, ahora, es una de las cosas que nos machacan la cabeza una y otra vez. Miren todas las nuevas regulaciones que se proponen; básicamente, están alineadas con las reglas que los agentes de bolsa ya tienen que seguir. Lo mismo sucede con los asesores de inversión registrados y otros. En este momento, muchos centros regionales se resisten a trabajar con agentes de bolsa, porque la gente no quiere lidiar con todos los costos y esfuerzos adicionales para hacerlo de la manera correcta.

7. ¿Podría contarnos su historia y experiencia trabajando con NES Financial?

NES ha sido genial. He sido emisor de varios proyectos y siempre uso NES Financial como agente de depósitos en garantía. EB-5 se está volviendo mucho más institucionalizado ahora y lidiar con los verdaderos líderes de la industria, que tienen un alto grado de especialización y son muy buenos en lo que hacen, se vuelve importante. Por eso nos fusionamos con Baker Tilly, que es una entidad mucho más grande, para esa plataforma global. Así se está moviendo el mundo. NES es simplemente el más grande y el mejor. No hay nadie que se le parezca. Y en este punto de la evolución de la industria, esa es la clase de personas que desea tener en su equipo.

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Para obtener más información sobre Baker Tilly y sus servicios para el EB-5, visite su sitio web: bakertillyeb5.com

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Para obtener más información sobre el Programa de Medallones de NES Financial, visite la página web del Programa de Medallones.